La primera final del año en Inglaterra.

Manchester City y Arsenal chocan este domingo por la final de la Copa de la Liga

La primera final del año en Inglaterra.

El icónico estadio de Wembley acogerá este domingo la final de la Copa de la Liga (11:30 a.m. por ESPN), el primer título de la temporada en Inglaterra en juego, entre el Manchester City de Pep Guardiola, que busca su primer trofeo desde su llegada al fútbol anglosajón, y el necesitado Arsenal de Arsene Wenger.

No llegan en su mejor momento ni 'Citizens' ni 'Gunners', ambos tras cosechar sendas derrotas. Más dolorosa fue, sin duda, la de los de Manchester, que se inclinaron ante el modesto Wigan Athletic (1-0) y dijeron adiós a la FA Cup en quinta ronda, y a toda opción de conseguir el ansiado 'cuadruplete'.

Los londinenses, por su parte, que el jueves cayeron ante el Ostersunds (1-2), todavía sueñan con acabar la temporada entre los cuatro primeros, aunque no ocultan que un camino más fácil hacia la próxima Liga de Campeones es conquistar la Liga Europa, donde se miden en la ronda de octavos con un gigante venido a menos: el Milan.

El de este domingo será el primer enfrentamiento entre Arsenal y Manchester City, quienes se vieron las caras en este mismo escenario en las semifinales de la FA Cup del pasado curso, en una gran final. Los dos únicos partidos previos entre estos dos equipos en Wembley han caído del lado de los 'Gunners', que se impusieron por 3-0 en la Community Shield de 2014 y por 2-1 en las 'semis' de Copa de 2017.

"Perdí una semifinal el año pasado y gané dos finales de Liga de Campeones allí, una como jugador y una como entrenador. Tengo magníficos recuerdos; no sólo, por supuesto, por las victorias, sino por el estadio. Wembley siempre fue especial, el nuevo estadio es precioso", señaló Guardiola en la previa al choque.

"Tenemos que levantar trofeos para darle más valor a lo que hemos hecho. En agosto, cuando empezamos, dijimos lo mismo: seremos juzgados por los títulos que ganemos. No necesitamos ganar títulos para estar felices, pero seremos juzgados por ellos y sabemos que el club los necesita para crecer", dijo el técnico español.

Una vez más, el chileno Claudio Bravo volverá a ser el encargado de colocarse bajo los tres palos de la portería del Manchester City ya que, como ha afirmado Guardiola, "merece jugar la final".

[Texto EFE] 

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